Soutenance de Thèse : Etude de la circulation océanique en Méditerranée Occidentale à l’aide d’un modèle numérique à haute résolution : influence de la submésoéchelle

Le jury sera composé de :
– Sabrina SPEICH,(LMD, rapporteure)
– Bernard BARNIER, (LEGI, rapporteur)
– Xavier DURRIEU DE MADRON, (CEFREM, rapporteur)
– Frank ROUX , (LA, examinateur)
– Claude ESTOURNEL, (LA, directrice de thèse)
– Patrick MARSALEIX, (LA, co-directeur de thèse)

Résumé

La mer Méditerranée Nord occidentale est une des rares régions dans le monde où le phénomène de convection profonde se produit au large. La circulation cyclonique locale amène des eaux faiblement stratifiées à la surface et peut, sous certaines conditions atmosphériques hivernales spécifiques à la région (vents froids venant du nord et induisant des pertes de chaleur intenses à la surface de l’océan), mener à un mélange vertical diapycnal. Le phénomène de convection est à l’origine des eaux qui se forment en hiver: la WIW (Winter Intermediate Water) et les nWMDW (new Western Mediterranean Deep Waters). Quand les forçages atmosphériques diminuent en intensité, la restratification de la zone mélangée commence par l’advection d’eaux légères environnantes. Des structures de mésoéchelle et de submésoéchelle jouent un rôle important pendant ces évènements à la fois par l’approfondissement de la couche de mélange et l’export des eaux nouvellement formées.
Le modèle SYMPHONIE a été implémenté avec une résolution de 1km sur le bassin nord occidental et les évènements de convection des hivers récents ont été simulés. Le premier objectif a été de vérifier la capacité du modèle à haute résolution à reproduire la réponse océanique aux forçages atmosphériques en terme de formation de masses d’eau et de représentation des structures de submésoéchelle. Cette validation a été réalisée par comparaisons avec un jeu de données disponibles et issues de l’observation.
L’activité des petites échelles et le rôle qu’elles jouent dans un contexte d’approfondissement de la couche de mélange en hiver ont été soulignés. La dynamique agéostrophique qu’elles développent par la submésoéchelle contribue à une augmentation des vitesses verticales et de la diffusion latérale des propriétés de l’océan induisant une plus forte densification globale de la couche de mélange. Comme conséquences, la formation d’eaux denses ainsi que la ventilation des eaux profondes du bassin est favorisée.
Pour la première fois, la formation de SCVs (Submesoscale Coherent Vortices) suite à un évènement de convection profonde a été modélisée en Méditerranée Nord-Occidentale en utilisant un modèle numérique à haute résolution dans un contexte réaliste. Des structures tourbillonnaires cycloniques et anticycloniques se forment à la frontière de la zone de mélange et présentent des temps de vie parfois supérieurs à une année
reflétant de très lents processus de diffusion entre leur cœur et les eaux environnantes. Ces tourbillons sont typiques des SCVs observés jusqu’à présent dans les zones de convection profonde, participent dans une proportion importante (30%) à l’export des eaux nouvellement formées et jouent un rôle considérable dans la ventilation des eaux profondes du bassin.

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